Космос

Чумацький шлях: наш рідний спіральний рукав не такий малий, як ми думали

У Всесвіті ми спостерігаємо величезну кількість галактик різних форм і розмірів. Але як виглядає наша власна Галактика, ми дізнаємося з великим працею – адже ми живемо всередині неї.

На даний момент ми знаємо, що Чумацький Шлях – це велика спіральна галактика і що ми перебуваємо в одному з її рукавів. Точна форма Чумацького Шляху, в тому числі кількість рукавів і їх довжина, а також розмір перемички в центрі Галактики досі є предметом запеклих наукових дебатів.

Більшість фахівців сходяться на думці, що в Чумацькому Шляху можна виділити чотири основних спіральні рукави, які починаються від центру Галактики – рукав Центавра, рукав Персея, рукав Стрільця і рукав Лебедя.

Але Сонячна система знаходиться поза цих рукавів, а в так званому рукаві Оріона, який також називають Місцевим рукавом. До цих пір астрономи вважали, що це лише другорядний рукав, що тягнеться за найближчим рукавом Персея.

Але астрономи з Обсерваторії Пурпурової гори в китайському Нанкіні прийшли до висновку, що Місцевий рукав насправді не поступається в розмірах іншим чотирьом основним рукавах. Вчені використовували велику базову грати з десяти радіотелескопів в Нью-Мексико для того, щоб провести дуже точні вимірювання газових хмар в спіральних рукавах Чумацького Шляху.

Нові виміри показують, що Чумацький Шлях не є спіральною галактикою з яскраво вираженими рукавами, а скоріше є спіральною галактикою з безліччю рукавів і їх відгалуженнями. Але ми, ймовірно, будемо повністю впевненими в цьому тільки тоді, коли подивимося на Чумацький Шлях зовні.